A ballerina on top of Montréal

Ici le texte est en Français !

Ce n’est pas ma première fois à Montréal, mais je pense que le fait d’avoir vécu une petite partie de mon enfance à Winnipeg y est pour quelque chose. J’ai vécu 2 ans au Canada, et je ne remercierai jamais assez mes parents de m’avoir donné cette chance. Cela m’a permis de connaitre un tout petit peu le pays, et je n’ai pas arrêté de visiter le continent dès que j’en ai l’occasion.

C’était ma 4ème fois au Québec, mais ma première en tant que photographe. J’adore la ville de Montréal et je savais que sur place je trouverai assez rapidement des lieux pour mes shootings de danse. Après mon premier shooting au vieux port en compagnie de Vanesa, j’ai pu réaliser un vieux rêve, mettre en place un shooting photos en haut du belvédère du Parc Mont Royal.

C’est un lieu hautement touristique et, comme vous le savez peut être déjà, je n’inclus jamais les touristes dans mes clichés. La mission était donc simple et complexe à la fois. Il fallait s’y rendre à l’heure où les promeneurs se font rares. Il m’a fallu un peu de temps pour convaincre la danseuse Eva Kolarova de m’y rejoindre à 5h30 du matin.

Enorme surprise au sommet, il y avait déjà du monde ! Surprenant ? Pas vraiment finalement car cela permettait à cette heure là de profiter d’une vue imprenable sur la ville au lever du soleil. Cela n’était pas un problème, il nous en faut beaucoup plus pour nous arrêter.

Les matins étaient frais durant cette semaine, il nous a fallu couvrir Eva entre les prises. Elle était assez dingue pour me suivre dans mes délires et se lever sur le rebord du belvédère et proposa même de réaliser un grand écart face. Marlène veillait au grain et nous étions là pour la rassurer. Quoiqu’il arrive nous veillons toujours à ne pas mettre nos modèles en danger. Nous avons pu terminer notre shooting avant midi, ce qui nous a permis de rentrer pour finir notre nuit !

Voici quelques infos supplémentaires sur 3 photos réalisées ce jour là (Voir texte en Anglais pour les photos !).

Les 2 premières étaient les plus inquiétantes, car Eva pouvait glisser et tomber en arrière à tout moment. Nous avons fait vite même si elle nous a assuré quelle était solidement en appui sur ses jambes. Marlène et moi même étions aux aguets pour assurer sa sécurité. La position debout d’Eva me permettait d’avoir une belle vue d’ensemble de la ville. C’était un peu plus difficile lorsqu’elle était placée sur le dos. En effet, je souhaitais que chaque partie de son corps soit visible, y compris sa plante de pied gauche. Mais celui-ci disparaissait au fur et à mesure que je me relevais. La position de son visage était également meilleure et je fus contraint de sacrifier une partie de la ville. Sur la 1ère photo, mon flash était placé à ma gauche, et à ma droite lorsqu’elle était sur le dos. Le soleil agissait naturellement comme un “backlight” comme vous pouvez le constater sur le côté gauche de l’image.

Cette 3ème photo fût particulière car je souhaitais absolument la prendre sous cette angle. Malheureusement, un arbre nous gênait car ses feuilles faisaient de l’ombre. Mais c’était sans compter sur l’aide de mon kit Broncolor move qui grâce à sa puissance, fût parfait pour supplanter la lumière du soleil et éliminer tout ombre sur le corps d’Eva.

Ces moments sont les raisons pour lesquelles j’aime ce que je fais. Une magnifique vue, travailler avec des proches, une talentueuse artiste qui n’a pas froid aux yeux et qui est prête à me suivre dans mes délires photographiques.

Tout cela fût possible grâce à l’aide de Dave Lemieux de Broncolor Toronto ainsi que Photo Service Montréal. Un grand merci à toute l’équipe Broncolor à travers le monde. Merci à toi Xavier de nous avoir conduit au sommet et merci à Marlène pour ton aide ainsi que pour cette vidéo. Prochain arrêt… Strasbourg, de retour à la maison !

I’ve been in Montréal a few times now, but I guess that the fact of having lived there when I was a child helped a lot. A little part of my childhood was spent in Winnipeg and I will not thank my parents enough for giving me one of the happiest memories of my youth. So I know a little bit about the country and visited a few cities back then and ever since.

It was my 4th time in Quebec this year, but my first as a photographer. I love Montréal and knew there would be a lot of places to shoot for my dancers. After my first shoot at old port with Vanesa, I wanted to realize a long time dream : Shoot over Montréal, from the belvedere in Parc Mont Royal.

I knew this wasn’t going to be easy because the parc is one of the most popular touristic place of the city, and you may have noticed that I rarely include tourists in my shots. So we didn’t have a lot of options. We had to be there early. Eva isn’t really a morning person so I had to find the right arguments to change her mind. Luckily she accepted to join me up there at 5:30 am.

Believe it or not, we were surprised to see people already up there at such an early time. I had forgotten that the sunrise was so beautiful, and that easily explained the small crowd. This didn’t prevent us from following our plan and the photo shoot went smoothly.

Mornings were really fresh that week, that’s why we had to cover up Eva between shots. She was crazy enough to accept to stand and even proposed to do a split on the edge of the belvedere. With the help of my precious assistant Marlène we managed to reassure Eva. We managed to wrap up our photo shoot way before noon which gave us the opportunity to finish our night !

Here are a few additional infos on 3 of my pictures :

Canon 5D mark III
24 – 70 mm mark II at 24mm
ISO100 F10 1/200

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Same settings !EvaNoLogo-9296

The first 2 were the scariest one for me. Knowing that she could easily fall back and really injure herself. I didn’t have to take a lot of pictures even though she assured us that she was steady on her feet, she nailed it the first time. Having her standing allowed me to have much more of the city on the first one compared to the 2nd. The problem on the 2nd is that I wanted her bottom foot to show and her face looked better backwards when shot at a low angle. I had to sacrifice a part of the city that appears less present in the background. The strobe is placed on the left side of the camera on the 1st picture and on the right on the 2nd one. The sun acts like a natural backlight placed on the back left side.

Canon 5D mark III
24 – 70 mm mark II
ISO100 F6.3 1/200

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This 3rd picture was particular. I really wanted to shoot it with this angle. The problem was the shadows on her body created by the tree. I didn’t want them on the pictures and the only way for me to get rid of them on location was to overpower the sun. This is when the Broncolor move comes in handy. It had no problem “masking” these nasty shadows.

These moments are the reasons why I love what I do. A beautiful morning, working with friends, and a wonderful talented professional dancer, who trusts me even on the ledge.

This photo shoot was made easy thanks to Dave Lemieux from Broncolor Canada and photo service Montreal. Special thanks to Xavier who drove me and Marlène up there. Special thanks to the Broncolor team worldwide for their support. Next stop… Back in my hometown: Strasbourg.

A ballerina on top of Montréalhazekware
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2 comments on "A ballerina on top of Montréal"

  1. Thanks for the shout-out 😀
    I remember it was entertaining to serve your team 🙂
    Hope to see you guys soon

    CH, Pro Rentals Coordinator, PSL
    http://www.photoservice.ca

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