Circus photography

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Beaucoup de gens m’ont classé dans la catégorie photographe de danse. Je ne peux pas leur en vouloir car il est vrai que 70% de mes travaux, à ce jour, furent dédiés à cette discipline. De la danse classique au Hip Hop, je continue à prendre le même plaisir à créer de nouvelles scènes avec des danseurs. Néanmoins au début de l’année 2015, j’ai commencé à ressentir le besoin d’aller plus loin. Je ne voulais plus être uniquement un photographe de danse.
J’ai alors entamé ma démarche de diversification. Des athlètes de crossfit, du fitness, et plus récemment des artistes de pole dance ont croisé mon objectif. Mais l’expérience la plus marquante à ce jour sera sans conteste mes premiers pas dans l’univers du cirque.
Les possibilités de création sont quasi infinies. J’ai tellement aimé travailler avec ces artistes qu’une gallerie facebook leur est consacrée. Revenons un peu en arrière et voyons ensemble où tout cela a commencé.
Alba Faivre est une artiste spécialisée dans le mât chinois. Elle est la première à avoir accepté de me suivre dans mes délires. Je voulais, pour ce shoot, une vue sur la ville et une amie avait exactement ce que je recherchais. Le plus dure fût de la convaincre d’installer un mât de 4m50 sur son balcon ! Après quelques minutes de négociation, elle nous donna son feu vert, et nous étions, quelques semaines plus tard, perchés en haut de son immeuble à 5h du matin avec une température ambiante de 5°.

A lot of people categorized me as a dance photographer. I can’t blame them because I still work regularly with dancers and more than 70% of my work has been dedicated to them. From classical ballet to hip hop, I still love creating and imagining new scenes with dancers. But at the beginning of this year, I was craving for more and didn’t want to be only considered as a dance photographer.

So I started to diversify my activity and my work started to slowly open itself to new other projects. Crossfitters have crossed my way earlier this year, fitness competitors and pole dancers again recently. But this year’s biggest discovery for me was the circus world.

The possibilities of creation with these artists are infinite ! I loved the experience so much that I even started a new gallery on my facebook page. Lets go back in time together and see how it all started.

Nhật-Nam Lê and Paul Herzfeld – Pont St Martin à Strasbourg

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Alba Faivre is a Chinese pole artist and is the first circus performer who accepted to follow me on this crazy adventure. I needed a unique view of the city. A friend had a huge balcony and I thought it would be great to do something up there. The hardest part was to convince my friend to let us install a 14 feet Chinese pole for our shoot. After a short negotiation, she kindly accepted, and we were up her building at 5 am under 5° a few weeks later to make our pictures.

Alba Faivre – Strasbourg, February 2015

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Nhât Nam Lê est un extra terrestre… La 1ère photo est une idée à laquelle j’ai pensé durant des semaines, me disant que personne ne serait assez fou pour la faire. Spécialiste du mât chinois également, il m’arrive de le freiner sur certaines réalisations.

Dans un article précédent j’insistais sur le fait qu’une demande d’autorisation était la meilleure solution pour pouvoir travailler sereinement dans certains lieux. Pour la 2ème  photo étant en exterieur, et ne cherchant à réaliser que quelques clichés, nous avons préferé jouer au chat et à la souris avec la police. Pour les 2 dernières, nous avons crée la version de nuit en premier. Quelques semaines plus tard j’ai demandé à Nhât si nous pouvions réaliser une version de jour. Laquelle préferez-vous ?

Nhật-Nam Lê is an alien, trust me… The 1st picture was an idea that I had in mind for weeks and I thought that nobody would be up for it. Nhât is also a chinese pole specialist and he did not hesitate a second for this one. I often have to hold him back when we work together.

Same goes for picture number 2  ! Although I stated that the best solution was to get the proper authorizations for a shoot in a previous blog post, since we were outside and only making a few shots, I preferred playing hide and seek with the police. For the last 2, I still don’t know which one I prefer. We shot the night version first and, a few weeks later, I asked Nhât to make another version during the day… Which one do you prefer? 

Nhật-Nam Lê – Strasbourg March 2015

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J’ai eu la chance de rencontrer Edouard Doye et Virginia Danh pour une session improvisée dans les rues de Strasbourg. Sans pression, juste pour le plaisir d’expérimenter.

I had the chance to meet Edouard Doye and Virginia Danh for an improvised photo session around town. No pressure, just having fun, trying stuff in the wild.

Virginia Danh and Edouard Doye – Strasbourg, April 2015

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De passage à Montréal je ne pouvais pas rater l’occasion de réaliser quelques photos pour la série. Le Québec possède une grande communauté de circassiens. Grâce à Edouard, j’ai pu rencontrer ce talentueux duo. Je dois mes premiers clichés de Roue Cyr à Nicolas. Une discipline peut évidente à photographier ! Grace à Nico et Charlotte, j’ai pu rapidement, avant mon départ de Montréal, rencontrer Nicole Winter, une contorsionniste de talent.

Montreal has a strong circus community and amazing artists. I couldn’t miss the chance to meet a few of them when I was there. Thanks to Edouard Doye, I met this beautiful Duo :

Charlotte O’sullivan & Nicolas Jelmoni – Charlotte’s apartment in Montréal, June 2015

 

Nicolas gave me my frist experience with the Cyr Wheel, and I must admit that it wasn’t easy :

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And before I left Montreal, thanks to Nicolas and Charlotte, we set up a quick session with the beautiful contortionnist Nicole.

Nicole Winter – Centre du commerce mondial Montréal, June 2015

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Parmi mes idées les plus folles, l’une d’entre elles était d’introduire ce fameux mât chinois à l’intérieur de la bibliothèque nationale universitaire de Strasbourg (BNU) ! Ce qui n’était au départ qu’une blague, devînt un fantasme, puis une réalité. J’ai dédié un article complet sur cet incroyable expérience.
Ceci n’est évidemment qu’un début ! Ma dernière rencontre fût avec le jeune Fabian Goulye. Nous nous sommes ratés à Montréal mais pas à Strasbourg ! Pas mal de projets en préparation, j’ai vraiment hâte de les mettre en place en 2016.

Un énorme merci à tous les artistes qui ont travaillé avec moi cette année. Sans vous ces photos ne seraient pas ce qu’elles sont !

Amongst all my crazy ideas, one of them was simple… Set up that massive 14-feet Chinese pole inside the bibliothèque nationale universitaire de Strasbourg (BNU). It started as a Joke, became a fantasy, and finally became a reality. I dedicated a full blog post to this project :

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This is only the beginning ! My last experience with circus performers was with Fabian. We missed each other in Montreal and got the chance to finally meet in Strasbourg during a short afternoon.

Fabian Galouÿe – Strasbourg, August 2015

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A lot of projects are on hold right now, I hope that I will be able to realize them in 2016. I just can’t wait !

A huge thanks to all these amazing artists that have worked with me so far… Thanks for trusting me, thanks for making the pictures beautiful !

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2 comments on "Circus photography"

  1. Nice blog post and great introduction to the circus world. I look forward to seeing your evolution in this new exciting domain.

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