New playground – Strasbourg’s National and University Library

En Français !

Je vous assure que je ne le fais pas exprès ! Pour la 3ème fois j’ai eu l’occasion de réaliser un shooting photo dans une bibliothèque. Après la médiathèque André Malraux à Strasbourg, La stadtbibliothek à Stuttgart, nous sommes de retour à Strasbourg à la bibliothèque nationale universitaire. Ouverte en 1895 et conçue par les architectes August Hartel et Skjold Neckelmann, elle fût rénovée l’année dernière. Ce bâtiment renferme la 2ème plus grande collection de France et est classé monument historique. Jamais je n’aurai pensé pouvoir faire quoique ce soit un jour dans ce bâtiment. Après avoir suggéré quelques projets pendant 1 an, j’ai enfin eu un retour positif il y a quelques semaines.

Une mission complexe, même si en apparence, je ne devais pas être effrayé par la tâche ayant l’habitude de ce type de projet. Mais cette fois, mélanger architecture et performance artistique s’avérait moins évident. Le mélange du moderne et de l’ancien, et les espaces inhabituels suffisaient à me mettre légèrement en doute. Après une reconnaissance du bâtiment, je pris la décision de diviser le tout en 3 courtes sessions avec 6 artistes différents. Fanny et Noémie George, deux ex gymnastes et danseuses, Anastasia Skukhtorova une artiste championne de pole dance pour un travail sans “pôle”, Paul Herzfeld et Nhật-Nam Lê, deux circassiens mâtchiniste et Sandra Ehrensperger, actuellement danseuse à l’Opera du Rhin.

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I promise, this is not deliberate. For the third time, I’m setting up a photo shoot in a library. After the Media library Andre Malraux in Strasbourg, and the Stadtbibliothek in Stuttgart, we were granted the access to the National and University library of Strasbourg. The building, which is a work of architects August Hartel and Skjold Neckelmann, was opened in 1895 and renovated last year. It holds the second largest collection in France and is a magnificent historical monument. I never thought I would be able to do anything inside this building until a few weeks ago. After submitting a few projects during a year, I finally got a positive answer.

The mission wasn’t easy as I was asked to combine architecture elements and artistic performances. Something I shouldn’t be afraid of since It’s the core of what I’ve been doing with the serie “InMotion”. But I couldn’t help finding it a bit more challenging than usual as the architecture of the building is somehow disconcerting with its mix of modern and old structures and volumes. After a quick walk through the building, I decided to break it into three short sessions with 6 different artists. Fanny and Noémie George, two ex gymnasts and dancers, Anastasia Skukhtorova a pole dance champion for some “off pole” work, Paul Herzfeld and Nhật-Nam Lê, two amazing chinese pole performers and Sandra Ehrensperger a ballet dancer from The Opera du Rhin.

En franças, si, si !

Un super casting dans un lieu exceptionnel. Le plus dur était de convaincre les responsables du lieu de faire entrer un mât de plus de 4m50 de haut. Le lieu possède un magnifique escalier centrale et mon idée était d’y planter le mât en plein centre. Après avoir convaincu les responsables que c’était sans danger pour le lieu et le public, il ne me restait plus qu’à organiser la mise en place du materiel. L’installation s’est faite sans encombres… Nous étions près pour un shoot de folie !

Merci à toute l’équipe de la bibliothèque nationale et universitaire de Strasbourg. Merci à tous les danseurs et artistes pour leur art et leur passion. Un grand merci à Marlène pour cette vidéo “backstage” et un remerciement spécial à l’équipe de broncolor pour leur soutien.

An amazing line up in an amazing place… My main concern was for the 2 circus artists. The library has one of the most beautiful staircase I’ve ever seen. And what I wanted to do was to bring a 16 feet tall chinese pole in the center of it. At first, I had to convince the library to let us do so. The pole is safe and easy to install but, when you’re not used to this type of material, I can understand that people can be afraid of it. Somehow we managed to convince them. Then came up the installation, we had to be really careful to not hurt anyone, but also to not break anything inside ! Fortunately the setup was smooth and quick… We we’re all set to have the fun of our lives in an incredible setting.

Some infos on the tools used during these 3 sessions :

  • Broncolor move kit
  • Para 88
  • Canon 5D mark III

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Thanks to the whole staff of the National and University Library of Strasbourg. Thanks to all the dancers and performers for their art and passion. Thanks to Marlène for the Behind the scenes video, and a special shoutout to the Broncolor team for their support.

Down below the resulting galleries :

New playground - Strasbourg's National and University Libraryhazekware
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One comment on "New playground – Strasbourg’s National and University Library"

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