Pole dance photography (part 1)

Par ici en Français !

Nous approchons doucement de la fin de l’année. Les signes de l’hiver pointent le bout de leur nez et cela s’est ressenti sur mon dernier shooting à Bordeaux. Il ne fût pas simple pour mes artistes de pole dance de s’échauffer à 6h du matin… deux jours de suite, mais je reviendrai sur cette séance plus tard. J’étais juste content cette semaine de pouvoir travailler à nouveau avec des artistes de pôle.
C’est une discipline exigeante, complexe et artistique. Elle demande de la force, de la flexibilité, de la grâce et bien davantage pour se hisser au rang des meilleurs performeurs mondiaux. Les meilleurs ont une formation complète, danse, fitness, yoga, gym, et certains de ces artistes brillent grâce à la richesse de leur vocabulaire. A mes yeux, ce sont de véritable athlètes, bien loin du cliché de la strip-teaseuse en club, image qu’on associe encore beaucoup trop à cette discipline.
Je ne savais que peu de chose sur la pole il y a encore quelques années. Il m’a fallu me renseigner un minimum avant de pouvoir me lancer, enfin, dans mon premier shoot en 2014. Nous sommes à Le havre en compagnie de Penny Dolly Doll.

Cette fameuse barre me posa, au début, bien des soucis. Je ne savais vraiment pas quoi en faire. Heureusement, après quelques essais, je finis par l’oublier et à libérer un peu plus ma créativité.

We are, slowly but surely, reaching the end of the year. I began to see the signs announcing winter a few weeks back when I planned a few early shoots in Bordeaux. Warming up at 6am wasn’t an easy task for the three ladies who worked with me two mornings in a row. Three performers, three pole artists… But I’ll get back to this particular session later. I was just happy to make the trip to Bordeaux to shoot pole dancers because I don’t have that many occasions to do so.
Pole dancing is a demanding, complex sport and an artistic discipline. Strength, endurance, flexibility, grace amongst a bunch of other qualities are necessary to make it as a professional performer. Some of the best complement their training with contemporary dance classes, some even had a classical training beforehand. They borrow skills from plenty other disciplines and train like athletes. We are far from that stereotyped strip club image that most people have in mind when it comes to pole dancing.
I didn’t know much about pole and had to get as much information as I could back then to know a little more about it. In 2014, I finally decided to take the step and set up my first Pole dance photo shoot with an artist in Le Havre (France).

Penny – April 2014 – Le Havre (France)

PennyDockNewNoLogo-

The pole itself is an important element (obviously) and, at first, I had troubles framing and composing my shots with that “bar”. But I quickly got used to it and we quickly started having fun and playing with it as well as the environment.

Penny - April 2014 - Le Havre (France)
Texte en français par ici !

Je garde un très bon souvenir de ce shoot, même si avec le recul, je ferai les choses différemment aujourd’hui.
Il m’a fallu attendre des mois avant de travailler avec une autre adepte de ce sport. Malheureusement pour cette séance, nous étions contraints de travailler sans barre. Ce fût l’occasion pour moi de constater à quel point la pole était un sport complet. Evidemment, difficile de ne pas être impressionné par l’immense talent de Marlo Fisken, qui me fit l’honneur de partager une après midi avec moi et ma compagne pour un shooting improvisé dans les rues de Strasbourg.

I truly loved that shoot. Even though, looking back at these shots, there is a lot I would have done differently today, it is nice to see how my photography has evolved.

It took months for me to work with another pole artist. Unfortunately for me, this time we didn’t have a portable pole with us so we had to improvise on spot. Nothing was planned that day. We had to pick up the artist at the train station, had a quick bite and then headed downtown. For this 2nd step in the pole world (and ironically this time without a pole) I had the privilege to work with Marlo Fisken.

Marlo Fisken - October 2014 - Strasbourg (France)
Pour mes amis Français, c'est par ici !

Cette séance m’a néanmoins laissé sur ma faim. Connaissant les capacités hors normes de Marlo, je reste convaincu que nous aurions pu aller bien plus loin ensemble. Malheureusement, nos déplacements et plannings ne nous ont pas permis de nous rencontrer à nouveau.

Pour ma 3ème incursion dans l’univers de la pole dance, je fis la rencontre, à Strasbourg, de Sammy Lee. Une artiste Fitness bikini, et performeuse au style unique, ce fût une de mes sessions les plus complètes. Des angles inhabituels, et un travail avec et sans la barre… Cette séance fût également un défi car nous étions contraints de travailler en pleine journée. Le soleil était bien présent et crée des ombres très prononcées sur Sammy. Heureusement armé d’un kit Move de chez Broncolor et d’un para 88, nous étions en mesure de rivaliser avec le soleil, et de déboucher quelques ombres.

This is when I realized how skilled a pole dancer could be. You can see how rich her background is in each picture. This shoot left me wanting more. I know what she is capable of and I still feel today that we could have done a lot more. Unfortunately, we never had the chance to meet again…

For my 3rd step in the pole world, I met Fitness bikini artist and performer Sammy Lee. A unique physique and a unique style. We had a bit more time on our hands so we worked with and without the pole. Sun was hitting hard that day so I brought with me a Broncolor move and a Para 88 just in case. It sure came in handy for a few shots when I had to balance out the light or fight against the sun.
We tried a few things, playing with unusual angles. This one was a lot of fun !

Sammy Lee - April 2015 - Kehl (Germany)
Cliquez pour la version Française !

Je ne peux évidemment pas parler de la discipline sans évoquer ma rencontre avec Anastasia Skukhtorova. Pas de pole à nouveau durant cette séance car nous étions sur les toits de la bibliothèque nationale universitaire de Strasbourg. Pour ceux qui me suivent, vous pouvez retrouver une vidéo backstage ainsi que la galerie complète dans mon article précédent.

LA SUITE DE CET ARTICLE… BIENTÖT !

I couldn’t talk about my pole dance shoots without mentioning Anastasia Skukhtorova. For those who follow me, I had the opportunity recently to work inside the National & University Library in Strasbourg. A few shots had to be done on the roof, and although we didn’t get to bring a pole up there, we managed to create some interesting pictures. You can see the entire shoot in video and the resulting pictures in my previous article.

CLICK HERE FOR PART 2 !

AnastasiaNoLogo-0846

Pole dance photography (part 1)hazekware
0134

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *