the London experience

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Cette année, Londres a été à la fois un de mes meilleurs voyages, mais également l’une de mes pires expérience.
Pourquoi ?
Peu avant ce voyage, j’ai commencé à avoir des douleurs dans le bas du dos. Ce qui se cachait derrière ces douleurs, c’est une hernie discale et une sciatique d’enfer ! Imaginez moi, allongé sur sol les yeux rivés sur le plafond. C’était pour moi la position la moins douloureuse, et je fus contraint de la garder quasiment 72h !
Je devenais fou ! Il était inimaginable pour moi de rester pendant tout le séjour allongé dans ma chambre. Avec l’aide d’anti douleurs, de quelques exercices d’échauffement, et d’un peu d’adrénaline, j’arrivais tant bien que mal à me maintenir debout et à marcher.
Après 2 annulations, malgré la douleur, ma partenaire Marlène et moi étions prêts pour nos 3 shootings restants.
Notre première rencontre fût avec la danseuse Adraianna Lizardi, une jeune danseuse du National English Ballet. Une bonne préparation est souvent conseillée, malheureusement faute de temps nous étions contraints d’improviser. Cela ne nous a pas empêché de réaliser quelques belles prises.

London was my best trip this year, but also one of my worst experience.

Why ?

Simply because this trip happened when I started having back pains due to a spinal disc hernia pressing on one of my lumbar nerve roots. This resulted to a Sciatica that literally paralyzed me during half of my stay there.
Imagine yourself lying on the floor during 3 days, looking at the ceiling unable to move. Having my back flat on the floor and my legs slightly bent was the only position that made me less suffer.

I took pain killers and tried to force stretching every morning. It helped me a little because, after 2 hours of warm-up, I was capable of getting up and of walking!

I just could not stay imprisoned in my room, I had a few shoots planned and unfortunately, I had to cancel half of them.

Despite the pain, with my body warmed up, my pain killers and a bit of adrenaline, I was able with my partner Marlène to maintain 3 of my photoshoots that I will forever remember.
We first met Adrianna Lizardi a young dancer from the National English Ballet. A good prep is always a plus for a shoot, but unfortunately here we had to improvise in a city that I do not know. We wasted a bit of time looking for places that suited us, but pulled out a few interesting shots :

Adriana Lizardi

Version française par un simple click !

Pour résumer, nous avons travaillé en lumière naturelle… en tous cas, avec celle qui était disponible, à l’exception de la dernière photo où nous avons utilisé un speedlite canon.
Notre 2ème rencontre fût avec le danseur et contortionniste Shakirudeen. Il était une des principales raisons de notre voyage. Le simple fait de le voir s’échauffer est un véritable spectacle. Avec mon dos en compote j’étais vraiment impressionné, et il était difficile pour la foule de ne pas s’arrêter pour le voir bouger.

I basically worked with the only light available… No flash, excepted on the last picture where I needed a little help from my Canon speedlite.
Our 2nd shoot was with dancer, Contortionnist Shakirudeen. He was one of the reason I really wanted to make this trip. Just watching him warming up is entertaining. Me and my ruined back were quite impressed by his performance.

Shakirudeen aka Bonetics

Par ici pour le texte en Français !

Cette photo a une histoire particulière… Ce n’est qu’une photo de Shakirudeen en pleine séance d’étirement ! Nous n’avons malheureusement pas eu le temps de réaliser quoique ce soit de plus à cet endroit car un agent de sécurité est venu jouer les troubles fête. A ma connaissance, le Queen’s walk est un espace public. La plupart des touristes étaient autant, voire plus équipés que moi ce jour là… Malgré tout, il nous ordonna de quitter les lieux ! Après quelques minutes d’une conversation sans fin, la meilleure décision fût, pour nous, de partir. Cet agent avait certainement passé une mauvaise journée, mais était-il nécessaire de gâcher la notre ?

La première séance a eu lieu en plein centre ville de Londres, et la 2ème, légèrement en périphérie. Le premier shoot se termina dans un pub autour de quelques pintes, une première pour nous ! Peut être le début d’un rituel ? En tous cas, de très bon souvenirs en compagnie de deux personnes incroyables, la danseuse Bridgette Zehr et son adorable mari Jack.
Le 2ème shoot est, probablement cette année, un de mes meilleurs! Malgré une lumière terne, nous avons réussi à réaliser de beaux clichés dans un lieu magnifique que peu de Londonien connaissent :

Cette aventure se termina sans surprise. De retour en France, un petit séjour à l’hôpital, et 2 injections de cortisone autour du nerf sciatique pour réduire l’inflammation. Impossibilité pour moi de travailler durant 3 semaines.

Je me sens légèrement mieux depuis, et je travaille à nouveau. La mission de cette fin d’année et de rattraper mon retard ! J’espère pouvoir, dans un futur proche, retourner à Londres, mais cette fois ci dans de meilleures conditions.

For this picture I will make the story short… Simply because this picture is a snap of Shakirudeen warming up. We didn’t have the time to do anything more because we got kicked out by a security guard. To my knowledge the queen’s walk is a public space. Everybody was making pictures around us. I was only equipped with a dslr and Marlène had, in her hands, a small tripod and my canon speedlite. Some of the people around us even had better equipment. But I guess this guy was having a bad day, and without really explaining us why, he told us to stop shooting and walk away. After a few minutes arguing, we decided to leave.

ShakirudeenNoLogo-9436

Our 3rd and last shoot was divided into 2 parts.

One happened downtown and the other outside london. For the first part that happened downtown, it was the first time I ended a shoot with a few pints in a Pub. Me and Marlène had the chance to meet 2 lovely souls, dancer Bridgett Zehr and her husband Jack.

The 2nd part was probably one of my favorite shoot of this year. The place is unbelievable and despite the awful light we created really interesting scenes together.

This trip ended how it was supposed to… Back to France, went to the hospital, had 2 Lumbar Epidural Steroid Injections and was unable to work during 3 weeks.
I’m feeling a bit better today, I started to work again and I’m now trying to catch up on all the work that wasn’t done during a month. Hope I will be able to come back to London in better conditions.

Bridgett Zehr 

the London experiencehazekware
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2 comments on "the London experience"

  1. Hello.
    I hope your better soon health problems, my brother has operated herniated disc and has been very good, very carefully now and daily fitness, pilates, etc …

    Shame the clash with the police, a bad day Toene anyone.

    Your job as a leader is ever without light without knowing the place and the pain, the result is superb, as always, analyze to learn.

    Congratulations and I wish you good health.

    • Thanks ! thank you so much for your support.
      Unfortunately, that’s part of the job, I’ve learned to accept it. These experiences make us stronger. I’m feeling better now, and I working again at a slow pace. I’m looking at things differently now, this episode as changed the way I see my future projects… Stay tuned !

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